El precio de un libro regalado

Novela amor en TángerNo puedo dejar de asombrarme cuando, a estas alturas, todavía leo en los comentarios de algunos blogs personas que, bajo la bandera de que la cultura debe de ser gratuita (no sé de dónde salió eso), se quejan de los precios de los libros impresos y alegan que los ebook que no tienen costos de material, distribución y almacenaje, deberían de ser gratis o casi gratuitos.

Vale, está bien, cuando todas las películas que pasan en el cine sean de entrada gratis, al igual que las entradas al teatro y a todos los museos, porque eso es cultura, yo comenzaré a pensar en ello. Pero por mucho que un cuadro de Renoir, Velásquez o Dalí sean arte y cultura nadie me dará uno gratis ni yo me lo podré comprar para tenerlo en la sala de mi casa.

Pero regresando al tema de los escritores y de los libros. ¿Cuánto trabajo lleva escribir una novela de ochocientas páginas? Claro, dando por supuesto que tienes la idea para ella.

A mi, entre pitos y flautas, me puede llevar un año a dedicación completa. Que, en mi caso, significa trabajar en ella unas doce a quince horas diarias, en promedio, todos los días de la semana, desde que la comienzo hasta que la publico.  Llevando eso a días laborales de ocho horas serían un año y once meses continuos. Pero si metemos los sábados, domingos, feriados y vacaciones, podemos dejarlo en dos años.

A esas personas que se quejan del precio de los libros y gritan que la cultura debe de ser gratis yo les pediré una cosa. Durante dos años dejen sus trabajos y dedíquense a escribir una novela. En el caso de España, en que el salario mínimo interprofesional es de 700 euros, redodeando, esos dos años implican un salario perdido de 19.600 €. No voy a meter, en el caso de mi última novela Amor en Tánger, mis dos viajes a Tánger y otras cuántas cosas más. También estoy asumiendo que no tuviste gastos en asesores, correctores ortotipográficos y de estilo, diseño de portada, maquetación ni nada de nada.

Ahora agarra esa novela de ochocientas páginas y consigue una editorial que te la publique. Si tienes muchísima suerte y lo consigues, lo más probable es que, como autor desconocido, te ofrezcan el 5% de derechos de autor sobre los posibles 30 € del precio de venta del libro. En otras palabras: percibirás 1,50 € por cada libro vendido. Para llegar a cubrir esos 19.600 € que dejaste de ganar tendrías que vender 13.066 libros antes de comenzar a ganar algo, que vendrás cobrando cuando… a la editorial le de la gana. Si en tu trabajo tenías un salario más alto, pues ya me dirás. Te deseo mucha suerte en el intento.

Un conocido me pidió, hace un par de años, que le regalara una novela autografiada y se la enviara a Italia. Todavía la está esperando. De modo que, esto otro va para aquellos que, en los tantos correos que recibo, me piden que les regale una novela. Para ellos no se lo voy poner tan difícil. No dejes tu trabajo y escribe esa novela en tus ratos libres. Quizás te lleve de tres a cinco años. No importa. Una vez terminada publícala y envíame un tomo. Entonces yo te regalaré la novela que me pediste. Quizás te des cuenta de lo que realmente cuesta, en término de esfuerzo, escribir una señora novela.

Sí, yo estoy completamente claro en que, en muchos países y para muchísimas personas, les resulta imposible pagar treinta dólares por un libro impreso. Pero esa misma novela yo la tengo en ebook por menos de tres dólares. Y en la actualidad te puedes conseguir un lector de libros electrónicos por menos de sesenta dólares (el equivalente a un par de libros impresos). Sí, vale, tampoco te puedes dar el lujo de gastarte esa cantidad en un cacharrito de esos. Pero si de verdad estás interesado en una novela, bien te puedes poner de acuerdo con varios familiares o amigos para comprarla entre todos. También puedes hablar con la biblioteca de tu barrio para pedirle que la adquieran. Porque si quieres que yo te la regale vas a tener que darme una tuya.

Sobre el precio de un eBook no me voy a meter, porque ya hablé sobre ello en febrero de 2012 en mi blog del Guardián del faro.

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